De Kraaienboom in Alpen-Veen

Nicht "der" Krähenbaum, aber ein Baum mit Nestern der Saatkrähe

“Bah, die zwarte beesten moet ik niet.” – “Daar zijn er al veel te veel van.” – “Wat mij betreft, mogen ze die allemaal afknallen.”

Dieren die niet zeldzaam, fraai of bont zijn of goed kunnen zingen, kunnen meestal op niet veel sympathie van de mens rekenen. De landbouwers klagen dat kraaien schade aanrichten op hun velden. En wie kraaien intelligente beesten noemt, legt de nadruk meestal op ‘beesten’. Zij gelden als brutaal, en doden andere dieren zoals jonge hazen of kleine vogels. Maar daar moet men dan eerlijk zijn en ook ooievaars en nachtegalen beschuldigen (om nog maar te zwijgen over honden, katten en de mens zelf).

In Veen heeft de kraai echter een streepje voor. Hier staat het beeldhouwwerk van een kraaienboom en deze kleine plaats heeft de kraai zelfs in zijn wapen opgenomen. Men komt de vogel hier te pas en te onpas tegen: met carnaval is er de ‘Elferrat de Veenze Kräje’ en op oude kaarten draagt het dorp nog de naam ‘Krayenveen’.

Waarom een kraaienboom? Als een buizerd in een boom zit, maken we daar toch ook niet meteen een buizerdboom van, hoewel dat dier zelfs aanzienlijk groter is. Maar bij de kraai gaat het niet om één vogel maar om een heleboel. Als sociale dieren komen zij in zwermen samen om in bomen te gaan slapen. Het voordeel: hoe groter de groep, des te meer ogen houden de omgeving in de gaten, en kunnen voedsel of gevaren spotten.

Tot slot mag natuurlijk de opmerking niet ontbreken dat kraaien niet ‘van nature uit’ zo talrijk aanwezig zijn. Dit geldt dan ook enkel voor de zwarte kraai, de kauw en misschien de roek. Of anders uitgedrukt: per zwarte kraai zijn er in Noordrijn-Westfalen ‘slechts’ een honderdtal mensen (ja, zo ongeveer). De raaf daarentegen is echt een rariteit. De zeldzaamste van onze kraaien kan een buizerd in omvang zeker niet overtreffen, maar hij zal de kraaienboom van Veen waarschijnlijk nooit met een bezoekje vereren.

Weergeven in kaart