Van klein dorp tot bloeiende handelsmetropool en terug – Griethausen

Het voormalige vissersdorp Griethausen ligt op een schilderachtige locatie aan de Altrhein. De kleine huisjes met hun leuke gevels zijn dicht tegen mekaar aangebouwd, en liefdevol versierd met bloembakken en fruitstruiken. De charme van het kleine vissersdorpje is hier zonder enige twijfel bewaard gebleven, ook al is er in de jaren ’70 van vorige eeuw rondom het dorp heel wat nieuwbouw ontstaan.

Het idyllische uiterlijk doet niet vermoeden welke bewogen geschiedenis het dorp achter de rug heeft. Reeds in de 13de eeuw werd hier langs de Rijn in opdracht van de adel van Kleef een nederzetting met een douanekantoor opgericht, dat moest dienen om de zogenaamde Nijmeegse tol te innen. In 1374 kreeg de nederzetting zelfs stadsrechten omwille van haar grote belang voor de handel met Nederland. De Rijn was op dat moment echter nog niet in zijn huidige vaste bedding gedwongen, maar verplaatste zijn loop regelmatig. En zo gebeurde het onvermijdelijke: amper 50 jaar later verloor Griethausen zijn verbinding met de Rijn en verloor het al zijn belang voor de handel. Tijdens de Franse bezetting werd Griethausen dan ook zijn stadsrechten ontnomen. De Griethausener Althrein, die vandaag enkel nog vanop de dijk zichtbaar is, markeert het verloop van de toenmalige Rijnbedding. Van hieruit ziet men ook de restanten van de spoorwegbrug van Griethausen, die Griethausen in het midden van de 19de eeuw nog één keer kort op de economische kaart plaatste.

Ook al behoort de tijd van de intense handel reeds lang tot het verleden, toch blijft Griethausen een bijzondere plaats. Tegenwoordig is het dorp vooral interessant omwille van zijn laatmiddeleeuwse dorpskern en zijn imposante kerk, gewijd aan Sint-Maarten. De fietsroutes die van hieruit naar Kleef en naar Nederland voeren, nodigen u uit om een stevige fietstocht te maken en zo het dorp en zijn unieke omgeving te verkennen.

Weergeven in kaart

Quellen: www.kleve.de: Internetauftritt der Stadt Kleve. Stadtleben & Kultur – Stadtportrait – Ortsteile – Griethausen. www.kleve.de/de/inhalt/griethausen/ (Zugriff am 18.11.2016).

Boldt, Dr. Kai-W. (2015): Griethausen – Beschreibung kulturhistorisch relevanter POI in ausgewählten Regionen des Kreises Kleve im Rahmen des LVR-Projektes „Verborgene Schätze inklusiv“ (Projektträger Naturschutzzentrum im Kreis Kleve e.V.), unveröff.