Het amfitheater in Birten – waar de Romeinse tijd weer tot leven komt

Blick auf Sitzbänke und die Bühne im Amphitheater Birten

Uit de Romeinse tijd zijn nog maar weinig gebouwen bewaard gebleven die ons een beeld kunnen geven van het leven van weleer. Een van die weinige gebouwen is ongetwijfeld het Romeinse amfitheater in Birten, een plaatsje in de buurt van het veel bekendere en grotere Xanten. De Romeinse soldaten wilden ook in verafgelegen provincies onderhouden worden zoals zij het in Rome gewoon waren. En zo ontstonden de amfitheaters in Xanten en Birten, als onderdeel van het Romeinse kamp. Het amfitheater van Birten was opgetrokken uit hout en aarde en kon zo’n 6.000 bezoekers ontvangen. De zitplaatsen voor de bezoekers bestonden uit opgehoogde aarden wallen.

Het amfitheater geldt als de plaats waar de heilige Victor de strijd tegen heidense legioenen verloor. Een sage vertelt dat op de plaats van het amfitheater vroeger een heuvel lag, waarop de heilige Victor tijdens de strijd met zijn zwaard een kruis heeft geslagen, waardoor de heuvel in vier delen uiteen brak. Dat zijn nu de vier ingangen tot het theater.

Het amfitheater is bijgevolg het enige bouwwerk van Romeinse oorsprong dat vandaag nog steeds in min of meer dezelfde vorm bezocht kan worden. Alle andere verwijzingen, fundamenten en sporen van het Romeinse legerkamp Vetera hier op de Fürstenberg liggen immers zo’n 1 à 2 meter diep onder de grond verborgen.

Sinds 1924 wordt het amfitheater als openluchttheater voor toneelstukken en muziekevenementen gebruikt.

weergeven in kaart