De Niers

Schoongemaakt staat netjes– de Niers

De loop van de rivier bepaalt het leven van de mensen. Maar de mensen hebben ook veel invloed op de rivier, en niet altijd ten goede. Dat geldt ook voor de rivier de Niers, die ontspringt in Erkelenz en 113 km verder bij Gennep uitmondt in de Maas. Deze rivier is altijd een van de meest bevaren en gebruikte waterlopen van de omgeving geweest. Er staan talloze kastelen langs het water. Hier vlakbij is bijvoorbeeld kastel Wissen te vinden. Dfe kastelen zijn ooit gebouwd omdat de Niers eeuwenlang een belangrijke rol als grens speelde.

Het water dat door de Niers stroomde, was niet altijd even helder en schoon. Als u rond 1900 op deze plek had gestaan, had u een stinkende, modderstroom gezien. Alle rioleringen kwamen toen direct in de rivier uit. De textielindustrie in de stad Mönchengladbach loosde haar gaar- en kleurstoffen direct in het water. De Niers hield daar zelfs een spottende bijnaam aan over en werd de „Rio Tinto“ genoemd, de gekleurde rivier. Behalve ziekteveroorzakende bacteriën konden er nauwelijks nog organismen overleven in de rivier. Die tijden zijn voorbij. Het water is helder en schoon. Ook onder water bruist de Niers weer van leven met kleine dieren als krabben, slakken, mossels en trilhaarwormen. Bovendien hebben circa 30, deels bedreigde, vissoorten hier een thuis gevonden. Enkele daarvan, bijvoorbeeld kikkervisjes, zijn echt kieskeurig en kiezen alleen heel schoon water uit als leefgebied. Dat de Niers tegenwoordig weer schoon is, is vooral te danken aan de 24 waterzuiveringsinstallaties, die het regionale rioolwater zuiveren voor het weer de Niers instroomt.

De afgelopen jaren zijn er verschillende maatregelen genomen om de bovenloop van de Niers een natuurlijker verloop te geven. Dat heeft ook bijgedragen aan de groei van het aantal diersoorten in de rivier. Daarmee is de bijnaam „Rio Tinto“ gelukkig geschiedenis.

Naar het overzicht Volgende pagina Naar het overzicht